今日《自然》重磅:抗癌居然如此簡單?科學家們發現口服甘露糖可以顯著抑制腫瘤生長!

來源:學術經緯

今日在線發表的最新一批《自然》論文中,來自英國癌癥研究中心的一支團隊帶來了一項重磅研究:他們發現口服一種簡單的單糖,就可以對腫瘤產生明顯的抑制效果。用他們的話說,這有望成為一種簡單、安全的抗癌療法,而且能用于多種癌癥類型。

在研究的一開頭,科學家們敏銳地指出,癌細胞會出現一系列代謝上的異常。為了快速分裂增殖,這些細胞對糖類有極高的需求。從另一方面看,這也是癌細胞的軟肋。如果能針對癌細胞的糖類攝取需求開發療法,就有望抑制它們的生長。

順著這個思路,科學家們開始評估,癌細胞是否對所有的糖類都愛不釋口。而研究揭示了一個非常有趣的現象:大多數糖類是癌細胞生長的能源,而一種叫做甘露糖(mannose)的單糖卻能顯著抑制癌細胞的生長。

▲甘露糖(藍色)能顯著抑制癌細胞的生長(圖片來源:參考資料[1])

這是為什么呢?研究人員們用同位素標記了不同的糖類,并在細胞中做了深入的分析。他們發現在甘露糖的作用下,細胞內的甘露糖水平有明顯上升,這并不令人意外。但出乎研究人員意料的是,細胞內的葡萄糖水平也明顯上升!這說明甘露糖能影響到葡萄糖的代謝。

本文來源:學術經緯

我們知道,為了生長,癌細胞需要消耗大量的葡萄糖。倘若無法利用葡萄糖,癌細胞的生長自然會受到抑制。這一切都說得通。

但我們也知道,細胞實驗結果并不一定有臨床價值。甘露糖在體外實驗里能抑制癌細胞的生長,這很棒。但在動物體內,它是否也能對癌癥產生抑制效果?

▲攝入甘露糖能在小鼠體內縮小腫瘤體積(圖片來源:參考資料[1])

為了回答這個問題,科學家們讓罹患腫瘤的小鼠口服甘露糖。血清分析表明,這些小鼠體內的甘露糖濃度大約為3mM。隨后,科學家們再往這些小鼠體內注射入了用同位素標記的葡萄糖,觀察這些糖分能否被吸收。如他們所預期的那般,葡萄糖的代謝在小鼠體內也得到了顯著的抑制,表明細胞實驗的結果有望在小鼠體內得到重復。

接下來,研究人員們做了一個激動人心的實驗!他們在小鼠的飲食中添加了甘露糖,并在小鼠皮下注射入了腫瘤細胞,觀察腫瘤的生長情況。研究表明,攝入甘露糖,并不會影響小鼠的體重,也不會影響小鼠的健康,卻能顯著抑制腫瘤的生長!這些發現證實,甘露糖的確能在動物體內產生抑癌的效果!

▲甘露糖還能提高化療的效果(綠線)(圖片來源:參考資料[1])

更有趣的是,如果甘露糖和化療聯合使用,可以起到更佳的抗癌療效。相較只服用甘露糖的小鼠,接受了聯合治療的小鼠其生存期有著顯著延長。

研究人員們對甘露糖的癌癥治療效果表示看好。在論文的最后,他們指出甘露糖有望成為一種針對癌癥代謝的全新療法。如果能在人類臨床試驗中得到驗證,無疑將成為一種方便有效的抗癌手段!

本文題圖來自Pixabay

參考資料:

[1] Pablo Sierra Gonzalez et al., (2018) Mannose impairs tumour growth and enhances chemotherapy, Nature, DOI: 10.1038/s41586-018-0729-3

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