如何做好21世紀的生物人 | 清華生物系過來人跟你聊

(摘自搜狐新聞)

在我們學生物的人當中,有一句話特別火:21世紀是生命科學的世紀。

我不知道這句話到底是誰先提出來的,但是在大學四年的學習生活里,它無數次地在我耳邊響起。誠然,生命科學的前景足以讓它成為這個世紀的主題:從內容上講,它使得我們將目光從浩瀚宇宙轉向人類自身,重新探尋“我是誰”這一經典問題;從結構上講,它就像新大陸,各個前沿科學領域都能從中找到接入點,從而發展成許多交叉學科。

我們無疑正處在一個宏偉時代的序幕,它有著許多令人振奮的樂章,比如癌癥的攻克、基因組序列的測定、人工智能和腦科學的發展。但是,對于我們這些剛剛踏上征程的生物人來說,如何看清事實,走好腳下的每一步才是最重要的。

我一開始選擇生物其實沒有被“前景”所影響。我從小喜歡到處玩耍,經常捉一些蚱蜢螳螂這樣的小昆蟲,也養過各種其他小動物,所以我對生物的感覺是真切和直觀的,也對它藝術品般的奇妙和迥異贊嘆不已。這其實就是生物本來的面貌,它是一門實驗科學,沒有艱深復雜的理論,不需要驚為天人的思想和邏輯,它是黑箱探索,你可以去發展你的工具和手段,目的就是弄清楚生命這個黑箱里的一切。

生命科學更像工程師和建筑家的結合,你要去解開生物體這個世界上最精巧的機械的運行方式,然后發揮想象力,將它應用到人類自身的發展和構建上。從這個角度講,生命科學是很友好的,你不必像學習數學那樣循序漸進、天賦異稟,你只需要了解基本的知識,然后拿起你的實驗工具,就可以開始進行科學研究了。對于高中生來說,它可以讓你通過自己動手,得到很明確而又意義非凡的結果。但是,生命科學作為經驗性的廣義學科,其內容是廣闊而復雜的,找到一個適合和喜歡的方向并不容易。

正因為如此,如果有志在生命科學上有所作為,那么能盡早深入地接觸它是最好的,一來它門檻不高,可以容易地入門和上手進行研究,二來,它的知識太廣,前沿方向太多,越早積累知識和了解方向對未來會越有利。

那么如何做好學習生物的準備工作呢?我覺得有兩個要點,第一個是工程類的理性思維,第二個是扎實的實驗技巧。我的院長是施一公教授,現在是清華的副校長了,他在一次給學生的演講里說到,他是數學競賽金牌,一直很喜歡數理,而正是他的數理基礎,讓他轉去做生物之后受益匪淺,因為思路更加開闊,思維更加嚴謹。

是的,不要被高中階段的生物蒙蔽雙眼,認為除了背誦和實驗以外別無他物。生命科學仍然是探究性的,用已有的工具去探索生命結構,正如前面提到的,它更像工程。因此,理科思維仍然非常重要,它決定你的思維方式,用理性的方式作為指導來理解生命和應用成果。

除此之外,生命科學是構筑在物理和化學基礎上的學科,因為生物是由生物大分子構成,理解它們的結構和行為勢必涉及到物理和化學的細節。因此,對高中生來說,學習物理和化學是不可或缺的,它們能培養理科思維和幫助理解基本知識。

最后要提到一點,前沿的生命科學通常是交叉的,比如計算生物學、腦科學與人工智能。這不僅需要學生的跨專業視野和思維,還要求跨專業的交流和協作。這常常被忽視,一個好的科學家應該是能夠帶領團隊的,作報告看文獻上講臺去訪問已經是家常便飯。其實很多好的點子都是在與優秀的人交流中產生的,這不但對學術,而且對于人生也是極有益處的。

對于高中生來說,參加一些類似生物夏令營這種綜合性的活動,應該對培養興趣、接觸知識和實驗、提高社交能力都有所幫助,不過需要注意提前儲備知識,積極發問,踏實邁出通向21世紀的生命科學的第一步。

 

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