為了生存, 昆蟲竟然練就了一身精湛“醫術”?

來源:blogs.discovermagazine.com

 

昆蟲的世界時時刻刻充滿挑戰和危機,它們需要到處尋找食物、和同類爭搶配偶、小心躲避天敵……任何一個環節出現問題,昆蟲都很可能死亡。

 

來源:見水印

 

因此,在如此瞬息萬變的生存環境中,昆蟲受傷或感染上寄生微生物而生病也是在所難免。

 

 

但是,昆蟲里可沒有專門“治病救人”的醫生,為了盡可能地生存下去,它們不得不學會一些保命“醫術”,以備不時之需。

 

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我們知道防止自己生病的關鍵步驟就是做好預防,因此,有一個強壯的身體可以很好地減少疾病的發生。

 

 

昆蟲也是如此,它們從外到內的“武裝”自己以增強自己的抗病能力。

昆蟲的「體壁」是體軀的最外層組織,是蟲體內部器官和外界環境之間的保護性屏障,既能防止體內水分的蒸發,又能防止病原物等的侵襲。

 

漂亮的吉丁蟲

 

而且大多數的昆蟲表皮中都含有酚類物質,其中多元酚及其氧化酶不僅在昆蟲表皮硬化和暗化過程中起重要作用,它們還與昆蟲的傷口愈合有關。

 

 

人類血液中的白細胞在免疫反應中擔任著重要的角色,昆蟲的血液中雖然沒有白細胞,但是卻有同樣起防衛作用的「漿血細胞」和「粒血細胞」。

漿血細胞是一類形態多樣的吞噬細胞,它們的主要功能就是吞噬異物。

 

? Vanessa Franssens

 

昆蟲血液中最常見的血細胞類型,PR——原血細胞、PL——漿血細胞、GR——粒血細胞、CO——凝血細胞、SP——珠血細胞。

有些昆蟲還會產生「抗菌蛋白質」來消滅病菌,起到很好的防御作用,蒼蠅就是很好的例子。

 

家蠅 Musca domestica

 

蒼蠅是一類很神奇的生物,它們經常出沒于垃圾堆、糞便、臭水溝、腐爛的動植物尸體等充滿致病菌的地方,但是滿身帶菌的它們卻很少生病。

 

 

蒼蠅有這么好的抗病體質,除了有副好腸胃,可以快速進食、消化和排便外,還有就是它們體內能夠產生抗菌活性物質——抗菌肽和凝集素。

 

 

抗菌肽有很好的殺菌能力,只需要萬分之一的濃度就可殺死多種病菌,其效力甚至超過了青霉素。

 

 

蒼蠅體內抗菌活性物質的發現也讓科學家們為之振奮,如果將其應用于醫學上,有望開發成為新一代肽類抗生素。

 

 

當然,除了自身有很好的抵抗力外,一些螞蟻還會在其巢穴中摻入來自云杉樹的樹脂以抵御病原微生物。

 

 ? Simon Williams

 

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如果上面這些方法都沒能阻止昆蟲生病的話,它們就會使用另外的治病辦法。

 

一、 隔 離 

當傳染性疾病發生時,隔離患者是必須采用的手段。過著集體生活的螞蟻們似乎也懂得這個道理。

 

? Wendy Kreeftenberg

 

瑞士洛桑大學的科學家在使用自動化跟蹤系統研究黑毛蟻 Lasius niger 時發現,當出門覓食的工蟻感染綠僵菌 Metarhizium brunneum 的孢子后會主動延長在巢外逗留時間并減少與其它螞蟻的接觸。

 

? Timothée Brütsch

 

黑毛蟻可以檢測到真菌孢子的存在并迅速作出反應,把自己“隔離”起來,避免與同伴接觸傳播孢子。

 

? Timothée Brütsch

 

二、 吃 藥  

 

人們生病了可以通過藥物進行治療,而生活在自然界的昆蟲也找到了一些具有抗病作用的“藥品”。

 

來源:www.independent.co.uk

 

芬蘭赫爾辛基大學的生物學家在實驗室中用兩種不同的食物喂養絲光蟻 Formica fusca ,一種為純蜂蜜,另一種為含有過氧化氫(有毒性但可以殺死真菌)的蜂蜜。

 

 

以毒攻毒?

研究發現,當絲光蟻感染球孢白僵菌 Beauveria bassiana 時,它們會更多地選擇食用含有過氧化氫的食物,這使它們感染病菌的死亡率從 60% 降到了 45%。

 

 

果蠅在被蜂類寄生后,會通過攝入酒精來進行自我治療。它們可以從腐爛的水果中獲取酒精,如發酵的香蕉(含有的酒精含量可能比一瓶酒還要多)。

 

 

果蠅通過這種在體內積累大量酒精的方式,可以在一定程度上殺死寄生蜂的卵或幼蟲并把它們清除出去。

 

來源:見水印

 

同樣,一些毛毛蟲在被寄生蠅寄生后通過食用含有生物堿的植物葉片也可以達到治療的目的。

 

 

當燥熊蜂 Bombus impatiens 感染腸道寄生蟲時,它們會花費比平時多 3 倍的時間去吸取含有環烯醚萜苷的植物的花蜜,這有助于延緩疾病的發展。

 

來源:content.yardmap.org

 

除了這些昆蟲外,

還有許多昆蟲也有自己

獨特的治病“秘方”。

只能說,蟲生不易,

沒點兒“醫術”傍身怎么“行走江湖”?


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本期小編:桃花島主

摘自:桃花島主 人呆手戶

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